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Questions and Answers regarding COVID-19 Testing of Students and Staff in the Event the District Enters a Yellow Zone

Patchogue-Medford School District
New York State’s Micro-Cluster Initiative
COVID-19 School-Based Testing 
Questions and Answers 

  1. Who will be performing the actual swab?

The Registered Nurses within the Patchogue-Medford School District will be conducting the testing. They have trained to conduct testing in accordance with best practices and the guidelines of the NYS Department of Health (NYSDOH) and the Suffolk County Department of Health Services.

  1. What does the test consist of?

This test, the BinaxNOW COVID-19 Ag Card, is best described as a non-invasive nostril swab. This is not the deep nasal swab that is conducted in a PCR test, but rather a nasal swab is placed inside the lower portion of the nostril and rotated around the nostril five times to collect a specimen. 

  1. How will parents obtain testing results?

Results will be ready within approximately 15 minutes of taking the test. Parents will be notified immediately if their child tests positive. All negative test results will be mailed home. 

  1. How will results be kept and my child’s HIPAA rights be protected?

The District will adhere to all privacy laws, as it does with all other matters involving our students, faculty, and staff. 

  1. If one does not consent, can the child still attend school in-person?

At this time, yes. So long as there are enough members of the in-person school community (students, staff, and faculty) who are willing to be tested (20% per two weeks if we enter a yellow zone), and we are not officially designated as a “zone” by New York State, the school will remain open. If the 20% mark cannot be met and the District is declared a “zone”, the District may not be able to offer in-person instruction and will have no choice but to shift to full remote operation.

If the District is declared an "orange" or "red" zone, the District would need to increase testing protocols.  Also, other businesses and functions in the community would be impacted as well. Click here to read more.  

  1. My child(ren) are remote learners. Do they need to be tested?

No, only students attending in-person instruction need to be tested. 

  1. Where will testing occur?

Testing will occur at all eleven schools. Additionally, on the Wednesdays during our two-week yellow designation, we will have Mobile drive through testing at Saxton Middle School. The testing sites within the building will be segregated from instructional areas, socially-distanced, and in a sanitized location. 

  1. Will I need an appointment for the drive-through testing at Saxton Middle School on Wednesday?

Yes, students being tested on Wednesdays will need to have secured an appointment through our electronic scheduler before arrival at the drive-through testing site. If and when the District is designated a Yellow Zone, the site will become active for scheduling appointments and more information will be sent to the community. 

  1. Who is paying for this "free test kit"?

The testing kits will be provided "free" by the NYSDOH. Certainly, the tests were not "free" but the test kit cost burden is not on families, the community, the District, or Suffolk County. 

  1. Can parents be present while their child is being tested?

We expect that a 20 percent testing requirement will require many tests per day over a two-week period.  While we understand that the desire to be with your child as they are tested is strong, please understand that this is not logistically possible for all students.  Parents will be permitted to be present on Wednesdays for the drive-through location at Saxton. All other testing will take place during the school day. School staff will be present to provide comfort and familiarity through the process.  At this time, due to COVID-19 restrictions, visitation to the buildings is not permitted. 

  1. Will parents be notified if their child is randomly selected to be tested?

The testing schedule will be established the day before each test and parents will be informed if your child has been selected. 

  1. How often will children be tested?

At this time, it is expected that your child will only be tested once. 

  1. Will faculty, staff, and administration be tested? 

All willing individuals, as noted in the Willingness to Test Survey, will be entered into a list.  The list will be randomized and those at the top of the list will be selected and tested until we reach the 20%. 

  1. I will not provide consent for my child to be tested what will happen? 

The District will not test your child without your consent. As long as we receive 20% of our in-person population, we may remain open. Should we not receive 20% of willing participants, the District will be forced to return to 100% remote learning. 

  1. Can I have my own physician test my child for COVID-19?

 Yes, you may elect to have your child tested by an outside provider to fulfill the 20% mandate. However, the testing must be conducted during the two week period of the yellow zone designation. The results must also be provided to the District during that allotted time.

  1. Your form says: "I authorize my child’s test results and other information to be disclosed…”

Positive tests must be reported to the Suffolk County Department of Health Services. The District will follow applicable state and federal privacy laws.

  1. My child was sent home sick from school and needs a COVID-19 test to return, can they be tested by the school nurse?

 No, your child must be seen by a physician. The school may only test students and staff that are asymptomatic.

 

SPANISH VERSION:

Distrito Escolar Patchogue-Medford
Iniciativa de Micro-Cluster del Estado de Nueva York
COVID-19  Pruebas Escolares
Preguntas y Respuestas 

  1. ¿Quién realizará el hisopado nasal? 

Las Enfermeras Registradas dentro del Distrito Escolar Patchogue-Medford llevarán a cabo las pruebas. Se han entrenado para llevar a cabo pruebas de acuerdo con las mejores prácticas y las directrices del Departamento de Salud de NYS (NYSDOH) y el Departamento de Servicios de Salud del Condado de Suffolk.

  1. ¿En qué consiste la prueba?

La prueba, Targeta BinaxNOW COVID-19 Ag, se describe mejor como un hisopo nasal no invasivo. Este no es el hisopo nasal profundo que se lleva a cabo en una prueba de PCR. Más bien, un hisopo nasal es colocado dentro de la parte inferior de la fosa nasal y es girado cinco veces para colectar la muestra. 

  1. ¿Cómo obtendrán los padres los resultados de las pruebas?

Los resultados estarán listos en aproximadamente 15 minutos después de tomar la prueba. Los padres serán notificados inmediatamente si su hijo(a) da positivo. Todos los resultados negativos de las pruebas se enviarán por correo a casa. 

  1. ¿Cómo se conservarán los resultados y se protegerán los derechos de la HIPAA de mi hijo(a)?

El Distrito se adherirá a todas las leyes de privacidad, como lo hace con todos los demás asuntos que involucran a nuestros estudiantes, profesores y personal. 

  1. Si uno no da consentimiento, ¿puede el niño(a) seguir asistiendo a la escuela en persona?

En este momento, sí. Mientras haya suficientes miembros de la comunidad escolar que asisten en persona (estudiantes, personal y maestros) que estén dispuestos a ser evaluados (20% por dos semanas si somos designados como como zona amarilla), y no estemos oficialmente designados como una "zona" por el estado de Nueva York, la escuela permanecerá abierta. Si la marca del 20% no se puede cumplir y el Distrito es declarado como "zona", es posible que el Distrito no pueda ofrecer instrucción en persona y no tendra otro opcion si no cambiar a la operación remota completa. 

Si el Distrito es declarado una zona "naranja" o "roja", el Distrito tendría que aumentar los protocolos de prueba. Además,otros negocios y funciones en la comunidad también se verían afectados. Haga clic aquí para leer más

  1. Mi(s) hijo(s) son aprendices remotos. ¿Es necesario que se hagan pruebas?

No, solo los estudiantes que asisten a la instrucción en persona deben ser evaluados. 

  1. ¿Dónde se realizarán las pruebas?

Las pruebas se llevarán a cabo en las once escuelas. Además, los miércoles durante nuestra designación amarilla de dos semanas, tendremos un sitio Mobile en la Escuela Intermedia Saxton donde se harán pruebas desde su vehiculo. Los sitios de prueba dentro del edificio estaran segregados de areas de instrucción, estaran distanciados socialmente, y  en un lugar desinfectado. 

  1. ¿Necesitaré una cita para las pruebas desde mi vehículo en la Escuela Intermedia Saxton los miércoles?

Sí, los estudiantes que se probarán los miércoles tendrán que tener una cita a través de nuestro programador electrónico antes de llegar al sitio de pruebas móvil. Siempre y cuando que el Distrito sea designado como Zona Amarilla, el sitio se activará para programar citas y se enviará más información a la comunidad. 

  1. ¿Quién está pagando por este "kit de prueba gratuito"?

Los kits de prueba serán proporcionados "gratis" por el NYSDOH. Ciertamente, las pruebas no fueron "gratuitas", pero la carga del costo del kit de prueba no cae sobre las familias, la comunidad, el Distrito, o el  Condado de Suffolk. 

  1. ¿Pueden los padres estar presentes mientras se hace la prueba de su hijo?

Esperamos que un requisito de prueba del 20 por ciento requiera muchas pruebas por día durante un período de dos semanas.  Si bien entendemos que el deseo de estar con su hijo(a) mientras se hace la prueba es fuerte, por favor entienda que esto no es logísticamente posible para todos los estudiantes. Los padres podrán estar presentes los miércoles en la ubicación móvil en Saxton. Todas las demás pruebas tendrán lugar durante el día escolar.  El personal de la escuela estará presente para proporcionar comodidad y familiaridad a través del proceso.  En este momento, debido a las restricciones COVID-19, no se permite la visita a los edificios. 

  1. ¿Se notificará a los padres si su hijo(a) es seleccionado(a) al azar para ser probado(a)?

El calendario de pruebas se establecerá el día antes de cada prueba y se le informará a los padres si su hijo(a) ha sido seleccionado(a). 

  1. ¿Con qué frecuencia se hará la prueba de los niños?

En este momento, se espera que su hijo(a) solo se haga la prueba una vez. 

  1. ¿Se pondrá a prueba la facultad, el personal y la administración? 

Todas las personas dispuestas, como indicado en la Encuesta Disposición a Examen,serán incluidas en una lista. La lista será aleatoria y los que están en la parte superior de la lista serán seleccionados y  probados hasta que lleguemos al 20%. 

  1. No voy a dar consentimiento para que mi hijo(a) sea probado(a) ¿Que sucederá? 

El district no probará a su hijo(a) sin su consentimiento. Mientras recibamos el 20% de nuestra población en persona, podemos permanecer abiertos. Si no recibimos el 20% de los participantes dispuestos, el Distrito se verá obligado a volver al aprendizaje 100% remoto. 

  1. ¿Puedo hacer que mi propio médico pruebe a mi hijo(a) para COVID-19?

Sí, usted puede optar por que su hijo(a) sea evaluado por un proveedor externo para cumplir con el mandato del 20%. Sin embargo, la prueba debe realizarse durante un periodo de dos semanas de la designacion amarilla. Los resultados también deben ser proporcionados al Distrito durante ese tiempo asignado.

  1.  Su formulario dice: "Autorizo los resultados de las pruebas de mi hijo(a) y otra información para ser divulgado..."

Las pruebas positivas deben ser reportadas al Departamento de Servicios de Salud del Condado de Suffolk. El Distrito seguirá las leyes de privacidad estatales y federales aplicables.

  1. Mi hijo(a) fue enviado a casa de la escuela por enfermedad y necesita un examen COVID-19 para regresar, ¿puede ser examinado por la enfermera de la escuela?

No, su hijo(a) debe ser atendido por un médico. La escuela solo puede poner a prueba a los estudiantes y al personal que son asintomáticos.